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为什么肝癌一发现就是晚期?
来源:科普中国 作者: 时间:2021年03月03日  14:40

「达叔」和「星爷」的电影陪伴了好几代人的成长,从我们到父母,到爷爷奶奶辈,都能说出很多电影中的经典片段。

去年年底,达叔因心脏不适去医院体检,无意中发现肝癌,但此时癌细胞已经开始扩散。

面对癌症,我们总说要「早发现早治疗」。但肝癌作为我国第四大癌症,却有不少患者前期没有症状,但一检查却发现已经到了晚期,令人惋惜。

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为什么肝癌发现即晚期?

肝脏是一个强大的器官,在人体中扮演着重要的角色。

肝脏的强大之处,不仅仅在于功能多,它还很能「忍」,但这也成为了它的致命缺点。

首先,肝脏不太会「痛」。

肝脏内部是缺乏痛觉纤维的,也就是说,它没有痛感,即使出现一些小问题,人体也感觉不到很明显的不舒服。

只有当癌细胞不断生长膨胀,「触碰」到包膜了,人体才会有痛感。

因此,当你感觉到痛的时候,往往为时已晚。

其次,肝脏的能力很强,坏了一部分还能正常工作。

肝脏的工作效率非常高,正常人的肝脏大约只需要使用 1/4 就可以满足日常所需。

肝脏的这 1/4 坏了,还有其他肝细胞可以正常运作。

也正是因为肝脏的巨大潜能,即便是肝癌发展到进展期,到了肿瘤已经长大、在肝内有了转移灶的程度,有时候肝功能可能还是没有明显的异常。

但也因此,肝癌在早期阶段不容易被发现,一旦「罢工」,就是永久性下线。

有人可能会说,既然肝脏这么强大,那把癌变部分切掉不就好了?

这就是最可怕的一点:很多肝癌患者的肝脏有基础疾病,无法进行切除治疗。

在临床上,确实有直接把病变部分「切除」的解决方案,这往往应用于肝癌早期,或是癌细胞比较集中的情况。

但大多数的肝癌,都是由基础肝病发展而来,比如肝炎、肝硬化、卟啉病等等,这些慢性肝病可能早已侵蚀了整个肝脏。

也就是说,剩下的没有癌变的肝脏情况也不妙,如果切除癌变部位,剩下的肝脏也无力承担全部工作。

还有一种情况,癌细胞并不会乖乖地聚集在一处等着你去「一锅端」,它们很可能分散在肝脏的各个地方,而医生也不可能通过东挖一勺、西撬一块的方式来切除癌细胞。

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哪些因素,会悄悄升高肝癌风险?

正如前面所说,肝脏其实很强大,但生活中有很多看不到的危险因素,都会一点一点给它造成危害,升高癌变的风险。

病毒性肝炎

慢性病毒性肝炎是肝癌的最重要危险因素,主要指的是乙肝和丙肝。

因为肝脏特有的「无感」特点,肝炎的感染也没有症状,肝炎病毒可以潜伏在人体内,通过血液、母婴、性行为传播。

也正因为没有症状,很多患者并不知道自己生病了,不知不觉间,肝炎持续进展,就成为了肝癌发生的温床。

根据世界卫生组织公布的数据,2020 年全球大约新发肝癌 91 万例,其中 45% ( 410,038 例)发生在中国,而这其中的多数患者,正是从肝炎发展而来的。

但随着医学的进步,丙肝已经可以被完全治愈,乙肝疫苗的接种也让乙肝患者大幅减少,近几年,病毒性肝炎对人类的危害正在逐步降低。预计到 2030 年,病毒性肝炎相关肝癌将会被完全控制住。

新一代的人更应该关注伤肝的另一大行为:喝酒。

酒精性肝病

酒,绝对是伤肝的一把好手。肝脏,总是默默的承受着一次又一次的酒精「洗礼」,一次又一次地在超负荷工作中,为我们的买醉行为买单。

酒精被胃肠吸收后,会进入肝脏代谢分解。酒精(乙醇)在肝脏首先代谢为乙醛,然后再代谢为乙酸,乙酸最后代谢为水和二氧化碳。

酒精,连同在每一个阶段代谢出来的产物,都是有毒的,而这些有毒物质,都会进入肝脏。

所谓「酒精肝」就是长期大量饮酒导致的慢性肝病。从酒精性脂肪肝,逐渐可加重成为肝硬化,再进一步进展为肝癌。同时,酒精还能加重肝炎病毒对肝脏的破坏,协同促进肝癌发生。

而中国人酒精代谢的能力天生就差一些,有毒物质在体内的堆积时间会更久,对肝脏的威胁也更大。

其他危险因素

除了病毒性肝炎和酒精性肝病以外,滥用药物、暴饮暴食、肥胖超重、不注意饮食卫生,都会对肝脏造成伤害。

肝脏是人体中最大的解毒器官,也是人体的代谢中心。

它参与了药物代谢。当你大把大把吞下保健品时,你以为是在保健,实则可能是害命。每一粒你吞下去的药,都会增加肝脏的负担。

它也参与营养代谢,比如糖、蛋白和脂肪。吃进肚子里的食物被胃肠道消化后,由肝脏处理成人体能用的营养素。

但肝脏有一定的代谢极限,如果你每天大鱼大肉,肝脏处理不过来,脂肪就不能被及时代谢为糖,而是作为库存积压在肝细胞内,造成肝脏损害,这种情况就是「脂肪肝」。

非酒精性脂肪性肝病在一定程度上可以治疗并逆转,但如果长期不注意,会引起脂肪性肝硬化,甚至肝癌。

如果你经常暴饮暴食,或者已经处于肥胖或超重的状态下,就必须要注意了。

此外,不太卫生的饮食环境中,容易出现黄曲霉素。黄曲霉素会增加许多癌症的发病率,其中就包括了肝癌。

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预防肝癌,这些事情一定要做

面对可怕的肝癌,我们可以做什么避免它的到来吗?

其实有很多:

保持良好的生活习惯,不烟酒,不超重,不滥用药物,不吃霉变食物;

一定要接种乙肝疫苗。没打过的人尽快去接种,如果属于乙肝高风险人群,注意监测乙肝抗体,必要时补充接种疫苗;

积极治疗慢性肝病,包括慢乙肝、慢丙肝、酒精性肝病等,别因为「没感觉」就忽略它;

患有慢性肝病的人,注意定期体检通过肝脏超声、AFP(甲胎球蛋白) 等筛查肝癌。

肝脏无小事,希望每个人都远离癌症。


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